种土豆种出大饥荒爱尔兰人口锐减四分之一!民族意识终于觉醒!

土豆这种农作物,应该是所有人都曾吃过的、见过的,这种作物不仅可以当菜吃,而且还能当作粮食来填饱肚子,尤其是在19世纪,很多欧洲国家甚至都将土豆作为主要粮食作物,来解决国民的温饱问题。

最典型的就是位于欧洲西部的爱尔兰,土豆的大规模种植,让爱尔兰人口数量仅用了1个世纪的时间,就从400万涨到800万之多。可见土豆种植给爱尔兰带来的巨大效益。

然而,令所有人意想不到的事,也紧随其后地发生了。在19世纪中叶,也正是因为土豆的种植,给爱尔兰带来了一场巨大的饥荒,死在饥荒之下的爱尔兰人,一度达到了总人口数的四分之一……

根据记载,最早的土豆其实是起源于南美洲安第斯山区,直到欧洲殖民者们发现美洲大陆后,他们才将土豆这种植物带去了欧洲。

第一株土豆是由西班牙殖民者,于16世纪中叶从南美洲带去欧洲的,不过在当时,欧洲人并没有将土豆作为一种农作物来种植食用,而是将它当作了一种美丽的花卉进行培育。

直到18世纪中叶,受到小冰期的影响,欧洲各国的小麦等作物产量大大降低,民众只能在饥寒交迫中艰难度日。而此时,善于发现的荷兰人却从印第安人那里得到了启发,开始尝试培育土豆作为农作物,因为土豆在南美洲是印第安人最常食用的主食,只是传到欧洲后,贵族们把它当作观赏植物,而抛弃了它做食物的“用途”而已。

事实证明,荷兰人的做法没错,比起小麦来说,土豆对各种极端天气的适应能力是要更强的,并且土豆种植的周期短,产量高,非常适合欧洲这片土地。最终,土豆不仅在荷兰本国得到了推广,它的“妙用”甚至传遍了整片欧洲大陆。

作为一种种植、管理成本低,生长周期短,产量高的粮食作物,在爱尔兰,土豆一经引入便受到了当地居民的极力追捧。当时爱尔兰人对土豆的追捧有多疯狂呢?

这点其实大川在开始的时候就已经提到了,在18世纪初期,爱尔兰人口总数大约只有400万左右,并且这个数字是长久稳定的。但自从土豆这种作物被引入爱尔兰以后,当地人的基本温饱需求被解决了,人口数量也就开始呈现出暴增的趋势,等到19世纪中叶,仅用了一个世纪的时间,爱尔兰人口总数就翻了一番,增长到了800万左右!

人口的暴增得益于土豆的大规模种植,伴随着土豆的大规模种植,当地人也就愈发依赖于这种单一的作物了。对于一个国家来说,如果单纯依赖于某一种单一的作物,作为国民主食,那其所需要承担的风险就会开始大大增加。

事实证明也的确如此。由于爱尔兰人过分依赖于土豆的种植,等到1845年夏天,一种罕见的土豆“疫病”在当地蔓延了开来,感染“疫病”的土豆,叶子会开始慢慢腐烂,然后一点点蔓延到埋在土壤中的根茎,让整株土豆腐烂发霉。更可怕的是,这种“疫病”不仅能够通过土豆的花粉进行传播,而且还能污染土壤,并在土壤中“休眠”存活下来。

当年,因为土豆“疫病”的传播,爱尔兰人的土豆产量就得到了较大程度的减产。不过,这样的减产还没到让当地闹饥荒的程度。

但是第二年却不一样了,也就是1846年,由于土豆“疫病”的大规模传播,直接导致了土豆90%的减产率,勉强存活下来的10%的土豆,根本无法满足800万爱尔兰人口的饮食需求。再加上土豆这种食物,没有办法像小麦那样大量囤积,爱尔兰也就没有所谓的粮库作为应急,这也就直接导致了爱尔兰大饥荒的爆发……

从这张图表中我们可以看到,19世纪中叶的饥荒爆发后,爱尔兰的人口总数一度锐减了四分之一左右,换句话说,在这场饥荒之下,爱尔兰平均每4个人里就会饿死1个人,不得不说,这样的致死率是非常可怕的。

在饥荒中,他们看到了英格兰人对自己无法摒弃的隔阂,于是,爱尔兰人也不再指望英格兰人能帮到自己多少。他们看清了粮食危机背后的潜在诱因,于是,开始重视起了农作物的栽培技术,以及对农药的研究工作。

不仅如此,在饥荒里还有很大一部分爱尔兰人逃到了美洲大陆,并深深扎根在了这片大陆。现如今,美国大概有1700万人口,就是当时爱尔兰人留下后裔,而在这1700万爱尔兰后裔中,也不乏知名的企业大亨,政坛大佬,他们的存在无疑起到了改变美国,乃至世界格局的重要作用!

就比方说,对于某个事物、某项技术的过分依赖,可能就会成为我们最大的软肋,手机、电脑就是最好的例子,现在的我们过分依赖芯片的进口,已经是一个不容忽视的问题了,但是我们却没有生产高端芯片的技术,而这点也就成了我们不得不依赖进口的根本原因。

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