超级洪水造就英伦三岛

本报讯 英国科学家近日发现确凿证据,证明英伦三岛是由于一次巨大的洪水从欧洲大陆分隔开来进而成为岛屿的。相关论文发表在第448期《自然》杂志上。

伦敦帝国学院地质学家Sanjeev Gupta领导的一支研究小组在英吉利海峡海底发现了强有力的证据,证实了20年前就提出的一项“超级洪水”理论。根据该理论,目前英国和法国之间的多佛海峡是由一次规模巨大的洪水造成的,但是该理论在此之前一直没有找到确凿的证据支持。

此次Gupta等人研究了英国水文局提供的资料,并动用了配备GPS和高清晰度声呐测绘仪器的船只,测绘出了这一地区的海底地形图。

测绘结果显示出了非常明显的大洪水冲击的特征:海底峡谷宽阔笔直,底部仿佛被流水和翻滚的巨石划过,在较深的河道之间出现突起的流线型“小岛”。美国西北部的Missoula湖在1.5万年前曾经引发一场大洪水,其形成的地质特征与多佛海峡海底特征非常相似。此外,火星上的类似地质构造也被认为是洪水造成的。

几十万年前,一道白垩岩石组成的山脉从英国的多佛一直延伸到法国的加来,在这道山脉的东北部,河流和融化的冰川形成了一处巨大的冰川湖,其北部被一道冰墙堵住,这就是今天英国北海的雏形。而在山脉的西南侧,英国通过一块低地与欧亚大陆相连。后来北海湖的水位不断上涨,漫过了山脉,形成了一道巨大的瀑布,洪水向西南方倾泻而下。研究人员初步认为,大约在42.5万年前发生了第一次大洪水,流量很可能达到了每秒100万立方米,多佛海峡就是这次洪水冲刷形成的。

在20万年后的最近一次冰期内,很可能发生了第二次洪水。那时候,冰川在北部堵住了融水的去处,再次在今天的北海地区形成了湖泊,这次洪水可能比第一次来势更猛,在它的巨大冲刷力下,多佛海峡形成了接近目前的规模。从此英伦三岛就与欧亚大陆分隔开来,只有在海平面极低的时候偶尔与大陆相连。

剑桥大学第四纪地质学专家Philip Gibbard说:“我以前认为大水漫过山脉的时候是比较平稳的,就像一条河,而不是洪水,但是新的观测结果非常有说服力,确实很难让人提出反对意见。”

科学家下一步将研究洪水发生的准确时间、地点和流量。此外,科学家还需要搞清洪水对英国早期人类有何影响以及对大西洋洋流有何影响等问题。

洪水常常与冰川形成有关,但是几十万年前在英国海峡发生的这两次洪水非常特别,它们无论从规模还是影响来说,都比今天在喜马拉雅山脉等地看到的洪水大很多。Gibbard说:“在地球上有证据证明的洪水中,这恐怕是最大的一次。”

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